“Kunnen jullie opschalen, zodat de software eerder klaar is?” Een vraag die klanten ons regelmatig stellen. Begrijpelijk. Maar ons antwoord is vaak ‘nee’. Want de praktijk wijst uit dat met meer capaciteit het tempo in het project niet evenredig laat toenemen.

De ideale teamgrootte?

Sterker nog: het is vaak zo dat 1 + 1 minder is dan 2. Dat komt enerzijds omdat het werken met meer mensen, meer afstemming vraagt. Anderzijds zien we vaak dat de klant het hogere tempo niet kan bijhouden. De vraag die we ons dus eigenlijk moeten stellen: wat is de ideale omvang van een ontwikkelteam? Wij vinden: hoe kleiner, hoe beter.

Teams bij Basecamp

Basecamp is een sprekend voorbeeld van hoe het in de praktijk kan werken. Dat bedrijf werkt met teams van twee of drie mensen. Elk team telt één developer en één designer of twee developers en één designer. Dat blijkt heel effectief. Mooi detail: Basecamp werkt net als CE-iT volledig remote, dus zonder fysiek kantoor.

Teams binnen CE-iT

De werkwijze van CE-iT heeft wel wat weg van die bij Basecamp. We werken intern vaak met twee, soms drie, mensen aan een project. Dat geldt zowel voor de ontwikkelingen van de software als voor implementaties bij klanten. Voor een implementatie zorgt één CE-iT-medewerker voor de afstemming en het ontwerp met de klant en meestal is er één developer van CE-iT die het ontwerp realiseert binnen MA!N.

Geen project manager

Maar waar is de project manager dan? Die is er dus niet. Meestal verzorgt de medewerker die het ontwerp met de klant doet, óók de verdere afstemming rondom de planning en alles wat daarbij komt kijken. We hebben ooit geprobeerd met een project manager te werken, maar dat vraagt toch meer afstemming en in de praktijk werkt dat toch minder goed. Als de klant vragen heeft of als er specifieke kennis nodig is, betrekken we uiteraard wel andere collega’s.

Voordelen van kleine teams

Eerst maar even een nadeel: de continuïteit kan gevaar lopen als één van de teamleden plotseling niet beschikbaar is. Maar in de praktijk hebben wij dit nog niet ervaren. Mocht dat toch gebeuren, dan springt een andere collega direct bij. In onze optiek wegen de vele voordelen ruimschoots op tegen dit nadeel.

Het werken met kleine teams kun je vrijwel overal toepassen. Ook bij grotere projecten, die je dan het beste in ‘kleinere stukken’ kunt opknippen. De voordelen op een rij:

  • Hoe kleiner het team, hoe minder ruis.
  • Twee mensen zitten heel snel op één lijn.
  • Minder overleg, dus lagere kosten.
  • De klant weet bij wie zij moet zijn voor vragen.
  • De medewerker van CE-iT is volledig op de hoogte.
  • Mensen zijn meestal gemotiveerder in kleinere teams.

Al deze voordelen maakt het werk zo veel prettiger en effectiever.